Cathédrale de Porto : un trésor historique et architectural

visiter la cathédrale de Porto

La cathédrale de Porto, également connue sous le nom de Sé do Porto, est l’un des monuments les plus emblématiques de la ville. Située sur une colline surplombant le fleuve Douro, cette cathédrale est un véritable bijou architectural et un témoin de l’histoire riche de Porto. Que vous soyez amateur d’histoire, d’art ou simplement en quête de vues spectaculaires, la cathédrale de Porto a de quoi vous séduire.

Histoire de la cathédrale de Porto

La construction de la cathédrale de Porto a commencé au XIIe siècle, à une époque où le Portugal était en pleine reconquête chrétienne contre les Maures. Initialement conçue dans un style roman, la cathédrale a subi de nombreuses modifications et expansions au fil des siècles, intégrant des éléments gothiques, baroques et maniéristes.

Le roi Alphonse Ier du Portugal, également connu sous le nom de Afonso Henriques, a joué un rôle crucial dans la fondation de la cathédrale. C’est sous son règne que la construction a commencé, et la cathédrale a été consacrée en 1381. Depuis lors, elle a été le théâtre de nombreux événements historiques, y compris les mariages royaux et les célébrations religieuses.

Architecture de la cathédrale

La cathédrale de Porto est un mélange harmonieux de styles architecturaux, reflétant les différentes époques de sa construction et de ses rénovations. L’extérieur de la cathédrale conserve principalement son aspect roman, avec ses murs épais et ses tours fortifiées. Les créneaux et les contreforts donnent à l’édifice une allure de forteresse, rappelant son rôle défensif au Moyen Âge.

L’entrée principale de la cathédrale est ornée d’un magnifique portail gothique ajouté au XIVe siècle. Ce portail est décoré de sculptures détaillées représentant des scènes bibliques et des figures saintes, témoignant de l’habileté des artisans médiévaux.

À l’intérieur, la cathédrale révèle une riche diversité de styles. La nef centrale, avec ses voûtes en berceau, est typiquement romane, tandis que le chœur et le transept présentent des éléments gothiques élégants. Le plafond de la sacristie, quant à lui, est un chef-d’œuvre de l’art baroque, avec ses fresques et ses stucs délicats.

Les cloîtres et les trésors de la cathédrale

L’un des joyaux de la cathédrale de Porto est sans aucun doute ses cloîtres gothiques, construits au XIVe siècle. Ces cloîtres paisibles offrent un contraste saisissant avec l’architecture massive de la cathédrale. Les galeries sont décorées de magnifiques azulejos, ces carreaux de faïence typiques du Portugal, représentant des scènes religieuses et des motifs floraux.

Au centre des cloîtres se trouve une cour verdoyante, avec une fontaine en pierre au milieu. C’est un endroit idéal pour une pause contemplative, loin de l’agitation de la ville.

La cathédrale abrite également de nombreux trésors artistiques et religieux. Parmi eux, on trouve des retables en bois doré, des sculptures en pierre et en bois, ainsi que des vêtements liturgiques richement brodés. Le trésor de la cathédrale, situé dans une salle adjacente, expose une collection impressionnante de reliques, de calices en or et d’autres objets précieux.

entrée de la cathédrale de Porto

La chapelle de Saint-Jean l’Évangéliste

La chapelle de Saint-Jean l’Évangéliste, située à l’intérieur de la cathédrale, est un autre point fort de la visite. Cette chapelle baroque, ajoutée au XVIIe siècle, est décorée de fresques colorées et de stucs dorés. L’autel principal, avec sa statue de Saint-Jean l’Évangéliste, est particulièrement impressionnant.

La chapelle est également connue pour abriter le tombeau de João Gordo, un chevalier de l’Ordre du Saint-Sépulcre. Son tombeau, sculpté dans la pierre, est orné de motifs gothiques et de scènes de la vie de Saint-Jean l’Évangéliste.

Les points de vue depuis la cathédrale

L’un des atouts majeurs de la cathédrale de Porto est sa position dominante sur une colline, offrant des vues spectaculaires sur la ville et le fleuve Douro. Depuis le parvis de la cathédrale, vous pouvez admirer le panorama sur les toits de Porto, les ponts emblématiques et les collines environnantes.

Pour une vue encore plus imprenable, montez les escaliers menant au sommet de l’une des tours de la cathédrale. De là, vous aurez une vue à 360 degrés sur Porto et ses environs, un spectacle à ne pas manquer, surtout au coucher du soleil.

Visite guidée de la cathédrale

Pour enrichir votre visite de la cathédrale de Porto, il est vivement recommandé de participer à une visite guidée. Les guides locaux, souvent passionnés par l’histoire et l’architecture, vous fourniront des informations précieuses sur les différentes phases de construction de la cathédrale, les légendes associées et les trésors qu’elle abrite.

Les visites guidées sont disponibles en plusieurs langues et peuvent être réservées à l’avance ou sur place. Elles incluent généralement une visite des cloîtres, de la chapelle de Saint-Jean l’Évangéliste et du trésor de la cathédrale.

La cathédrale de Porto et les événements culturels

La cathédrale de Porto n’est pas seulement un lieu de culte, c’est aussi un centre important pour les événements culturels et religieux de la ville. Tout au long de l’année, la cathédrale accueille des concerts de musique classique, des récitals d’orgue et des chorales, mettant en valeur son acoustique exceptionnelle.

Les grandes fêtes religieuses, comme Noël, Pâques et la fête de Saint-Jean Baptiste, patron de Porto, sont célébrées avec des messes spéciales et des processions. Ces événements attirent de nombreux fidèles et visiteurs, créant une atmosphère de ferveur et de communauté.

Informations pratiques pour visiter la cathédrale

La cathédrale de Porto est ouverte tous les jours, mais les horaires peuvent varier en fonction des célébrations religieuses et des événements spéciaux. Il est conseillé de vérifier les horaires d’ouverture avant votre visite pour éviter les mauvaises surprises.

L’entrée à la cathédrale est gratuite, mais l’accès aux cloîtres et au trésor de la cathédrale est payant. Les billets peuvent être achetés sur place ou en ligne pour éviter les files d’attente.

La cathédrale est facilement accessible depuis le centre-ville de Porto, que ce soit à pied, en tramway ou en bus. Si vous arrivez en voiture, il y a plusieurs parkings à proximité, mais il est recommandé d’utiliser les transports en commun pour éviter les problèmes de stationnement.